« La réalisation de films est devenue une sorte de grossesse hystérique. »

Richard Lester est un cinéaste américain, né le 19 janvier 1932 à Philadelphie, surtout actif dans le cinéma britannique.

Enfant surdoué, il entre à l’Université de Pennsylvanie à l’âge de 15 ans, en sort diplômé en psychologie clinique, commence à travailler pour la télévision en 1950 et n’a pas encore 20 ans lorsqu’il est promu réalisateur. Dans les années 1950 il se fixe à Londres, s’y spécialise dans les séries TV humoristiques, notamment avec Peter Sellers.

Il accède brusquement à la gloire en étant associé à celle des Beatles qui le choisissent en 1964 pour réaliser A Hard Day’s Night puis Help!, des films qui auront une durable influence en inaugurant l’esthétique du vidéoclip musical. Il remporte entre-temps la Palme d’or au Festival de Cannes 1965 avec The Knack, et dirige John Lennon en 1967 dans Comment j’ai gagné la guerre. Il est alors une des figures les plus en vue du « Swinging London ».

En 1973, il met en scène Les Trois Mousquetaires et sa suite On l’appelait Milady.

En 1976, il réalise une suite de Robin des Bois, La Rose et la Flèche, mettant en vedette Sean Connery et marquant le retour d’Audrey Hepburn après huit ans d’absence.

En 1980, il est choisi pour terminer le tournage de Superman II en remplacement de Richard Donner, il renouvelle cette expérience trois ans plus tard avec Superman III.

Enfin, en 1989, il réalise Le Retour des Mousquetaires qui conclut sa saga cinématographique. Durant le tournage, l’acteur Roy Kinnear décède des suites d’une chute de cheval. Très affecté par cette disparition, Lester décide de prendre sa retraite anticipée.

Publications

– Help! Il cinema di Richard Lester, F. Zanello, R. Lasagna et A. G. Mancino, Ass. Culturale Il Foglio, 2017.
– The Beatles: Photographs from the Set of Help!, Emilio Lari et Alastair Gordon, Rizzoli, 2015.
– Richard Lester, Neil Sinyard, Manchester University Press, 2010.
– The Man Who Framed the Beatles: A Biography of Richard Lester, Andrew Yule, Donald I Fine Books, 1994.
– The Films of Richard Lester, Neil Sinyard, Barnes & Noble, 1985.

Filmographie

1991 Get Back (Documentaire)
1989 Paul McCartney (Court-métrage documentaire)
1989 Le retour des mousquetaires (The Return of the Musketeers)
1984 Cash-cash (Finders Keepers)
1983 Superman III
1980 Superman II
1979 Cuba
1979 Les joyeux débuts de Butch Cassidy et le Kid (Butch and Sundance: the Early Days)
1976 The Ritz
1976 La rose et la flèche (Robin and Marian)
1975 Le froussard héroïque (Royal Flash)
1974 On l’appelait Milady (The Four Musketeers)
1974 Terreur sur le Britannic (Juggernaut)
1973 Les trois mousquetaires (The Three Musketeers)
1969 L’ultime garçonnière (The Bed Sitting Room)
1968 Petulia
1967 Comment j’ai gagné la guerre (How I Won the War)
1966 Le forum en folie (A Funny Thing Happened on the Way to the Forum)
1965 Au secours! (Help!)
1965 Le knack… et comment l’avoir (The Knack… and How to Get It)
1964 Quatre garçons dans le vent (A Hard Day’s Night)
1964 Room at the Bottom (TV) (4 épisodes)
– A Job with the Other Lot (1964)
– The Show That Died of Shame (1964)
– It Came from Outer Hollywood (1964)
– A Show for Monty (1964)
1963 La souris sur la lune (The Mouse on the Moon)
1962 It’s Trad, Dad! (sous le nom de Dick Lester)
1959 The Running Jumping & Standing Still Film (Court-métrage) (sous le nom de Dick Lester)
1958 After Hours (TV) (19 épisodes)
1956 Son of Fred (TV) (2 épisodes sur 8 épisodes) (sous le nom de Dick Lester)
– Episode 1.5
– Episode 1.1
1956 A Show Called Fred (TV) (5 épisodes) (sous le nom de Dick Lester)
– Episode 1.5
– Episode 1.4
– Episode 1.3
– Episode 1.2
– Episode 1.1
1956 The Idiot Weekly, Price 2d (TV) (6 épisodes)
– Episode 1.6
– Episode 1.1
1954 The Vise (TV) (221 épisodes)