« On dit que je manque de subtilité. Mais on a bien besoin d’un cinéma qui réveille le cœur et les nerfs. »

Oliver Stone, né William Oliver Stone le 15 septembre 1946 à Manhattan (New York), est un réalisateur, scénariste et producteur américain.

Oliver Stone naît le 15 septembre 1946 à New York. Il est l’unique enfant de Louis Stone un financier de Wall Street et d’une française. Âgée d’à peine 19 ans, elle rencontra Louis Stone à Paris peu après la fin de la guerre en Europe, alors que celui-ci était officier chargé des finances dans le cabinet du général Dwight Eisenhower.

Il entame des études à Yale tout en y faisant preuve d’esprit « aventurier et provocateur ». Il a ainsi été trouvé en possession de marijuana au Mexique à 21 ans et ne terminera pas son second semestre au sein de l’université.

Comme de nombreux Américains, il s’engage dans la guerre du Viêt Nam : cet événement majeur aura un impact dans sa carrière, marquant ses œuvres d’une empreinte de révolte et de dégoût face à l’État et la violence contemporaine.

Il part s’entraîner avec son bataillon au Fort Jackson en Caroline du Sud, puis est envoyé au Viêt Nam le 14 septembre 1967 : il servira dans la 25e division d’infanterie et la 1re division de cavalerie en place près de la frontière cambodgienne. Il se fera alors appeler Bill, le prénom Oliver faisant trop efféminé auprès du corps militaire. Il reviendra au pays muni de décorations prestigieuses : Purple Heart et Bronze Star. Mais c’est surtout au Viêt Nam qu’il développera l’aspect visuel de ses films, ayant expérimenté pendant le conflit ses talents de photographe.

Il reprend par ailleurs ses études, mais se tourne désormais vers le cinéma. Il intègre l’Université de New York. Il y rencontre Lloyd Kaufman, fondateur de la société Troma Entertainment, spécialisée dans le film d’horreur, et surtout, Martin Scorsese, qui devient son professeur, lui conseillant de puiser dans son expérience personnelle et sa vie pour écrire. Dès lors, il se concentrera sur l’épisode marquant de sa jeune vie : la guerre du Viêt Nam. Ainsi, il sort de l’Université diplôme en poche grâce à son très remarqué film de fin d’année, un court-métrage de 11 minutes intitulé Last Year in Viet Nam. Dès lors, il expérimentera le cinéma en diversifiant ses méthodes d’écriture et de réalisation et en passant tour à tour du rôle de réalisateur à celui de producteur et même d’acteur.

Il débute réellement en tant que scénariste : il écrira en outre durant sa carrière tous les scénarios de ses œuvres (mis à part U-Turn). Ainsi, il accouche de scripts stylisés qui plaisent aux producteurs et sera ainsi au générique de films des plus grands réalisateurs : Brian De Palma pour Scarface, Alan Parker pour Midnight Express et Evita ou encore Michael Cimino pour L’Année du dragon.

Il réalise quelques séries B d’horreur comme La Main du cauchemar, puis apparaît sous le feu des projecteurs en 1986 avec deux films retentissants et contestataires : Salvador et Platoon. Ce dernier remporte quatre Oscars en 1987 dont ceux du meilleur film et du meilleur réalisateur. Il s’agit du premier opus de sa trilogie sur le Viêt Nam avec Né un 4 juillet et Entre Ciel et Terre quasi autobiographiques. Né un 4 juillet lui vaut en 1990 un nouvel Oscar pour sa réalisation et la reconnaissance de ses pairs.

Oliver Stone s’intéresse ensuite au dopage dans le milieu du sport avec son film axé sur le football américain L’Enfer du dimanche. Il marque ensuite une pause par la réalisation de deux documentaires, l’un sur la Palestine et Yasser Arafat (Persona non grata) et un autre très controversé sur Fidel Castro (Comandante). Ce documentaire est une synthèse de 30 heures d’interviews entre Stone, grand admirateur du dirigeant cubain et Fidel Castro. Diffusé en mai 2003 sur les écrans américains, il a dû être remonté à cause de la pression des anti-castristes.

Enfin, Oliver Stone repart avec de nouveaux films controversés : le film épique Alexandre en 2005 qui, fort d’un budget de plus de 150 millions d’euros, n’aura pas trouvé son public et reste pour Stone un échec. Il s’attaque sans temps mort à un autre sujet brûlant, les attentats terroristes du 11 septembre 2001. Longtemps baptisé The 11 September’s Oliver Stone Project, le film prend le nom de World Trade Center et s’attachera aux secours déployés par les autorités durant ces attentats et les pompiers en particulier.

Après JFK et Nixon, il s’intéresse à George W. Bush dans W. : L’Improbable Président.

En 2010, il signe la suite de son Wall Street de 1989, intitulée Wall Street : L’argent ne dort jamais. Michael Douglas reprend son rôle de Gordon Gekko, alors que Shia LaBeouf incarne un jeune trader.

En 2012, il adapte un roman de Don Winslow, pour le film Savages. Taylor Kitsch, Blake Lively et Aaron Taylor-Johnson incarnent les membres d’un ménage à trois qui deale de la marijuana. On retrouve également dans ce film John Travolta, Benicio del Toro et Salma Hayek.

En 2014, il projette de réaliser un film sur l’histoire du lanceur d’alerte Edward Snowden, le scénario est basé sur l’ouvrage du journaliste Luke Harding (The Guardian), The Snowden files : the inside story of the world’s most wanted man. Le tournage de Snowden débute en février 2015.

Bibliograpie et parutions

– Chasing The Light: Writing, directing, and surviving Platoon, Midnight Express, Scarface, Salvador, and The Movie Game
de Oliver Stone, Monoray, 2020. (Anglais)
– The Oliver Stone Experience, de Matt Zoller Seitz, Ramin Bahrani et Kiese Laymon, Abrams, 2017. (Anglais)
– Conversations avec Poutine, Albin Michel, 2017.
– Les Crimes cachés des présidents, Une autre histoire de l’Amérique, de Oliver Stone, Saint-Simon, 2014.
– L’histoire non dite des Etats-Unis, de Tariq Ali et Oliver Stone, Galaade, 2012.
– Oliver Stone: Interviews, de L. P. Silet, University Press of Mississippi, 2001. (Anglais)
– Rêveur né, de Oliver Stone, Jean-Claude Lattès, 1999.
– Entre ciel et terre : Le film d’Oliver Stone, Michael Singer, J’Ai Lu, 1999.
– Le Petit Livre de Oliver Stone, de Gilles Boulenger, Cinéditions, 1997.
– Oliver Stone, de Michel Cieutat et Viviane Thill, Rivages, 1996.

Filmographie

2014 Mi Amigo Hugo Documentaire
2012-2013 Oliver Stone – Les États-Unis, l’histoire jamais racontée TV Documentaire
– Chapter 10: Bush & Obama – Age of Terror (2013)
– Chapter 9: Bush & Clinton – Squandered Peace and New World Order (2013)
– Chapter 8: Reagan, Gorbachev & Third World – Rise of the Right (2012)
– Chapter 7: Johnson, Nixon & Vietnam: Reversal of Fortune (2012)
– Chapter 6: JFK – To the Brink (2012)
2012 Savages: The Interrogations Court Métrage Video
2012 Savages
2012 Castro in Winter Documentaire
2010 Wall Street: l’argent ne dort jamais
2009 South of the Border Documentaire
2008 I W., l’improbable président
2006 World Trade Center
2004 Alexandre
2003-2004 America Undercover Documentaire (2 épisodes)
Looking for Fidel (2004)
Persona Non Grata (2003)
2003 Comandante Documentaire
1999 L’enfer du dimanche
1997 U Turn – Ici commence l’enfer
1995 Nixon
1994 Tueurs nés
1993 Entre ciel et terre
1991 JFK
1991 Les Doors
1989 Né un quatre juillet
1988 Conversations nocturnes
1987 Wall Street
1986 Platoon
1986 Salvador
1981 La main du cauchemar
1979 Mad Man of Martinique Court Métrage
1974 La reine du mal
1971 Last Year in Viet Nam Court Métrage