« J’ai d’abord fait un film policier et on m’a catalogué comme réalisateur de films policiers, on ne me proposait que des films policiers ; moi je voulais pourtant faire autre chose. Alors, j’ai tourné un western et on m’a catalogué comme bon a diriger des westerns et des enfants, et c’est comme ça que l’on a continué à me proposer des films avec des enfants. »

Hugo Fregonese (8 avril 1908, Mendoza – 11 janvier 1987, Buenos Aires) est un réalisateur et scénariste argentin, principalement à Hollywood et en Argentine.

Ancien journaliste sportif, il étudie à l’Université Columbia en 1935 puis est engagé comme conseiller technique sur des films ayant pour thème l’Amérique latine.

En 1938, il retourne vivre en Argentine. Là il travaille comme éditeur, assistant de direction et réalisateur de courts-métrages. Il fait ses débuts sur deux longs métrages argentins en 1942, comme assistant-réalisateur, avant de réaliser vingt-six films (dont quatre également comme scénariste) entre 1945 et 1975.

Il réalise un très beau mélodrame en 1946 : Donde mueren las palabras.
Bon nombre des films de la période américaine de Fregonese sont des westerns comme Quand les tambours s’arrêteront où un groupe de villageois assiégés doit faire face aux assauts et raids lancés par les apaches surtout dans une église.
A noter Le souffle sauvage (1953) avec Gary Cooper, Barbara Stanwick, Anthony Quinn. Il fera tourner Robert Taylor dans son dernier western La pampa sauvage (1966) qui un remake de son premier film Pampa bárbara (1945).
Il s’illustrera dans des policiers mélodramatiques comme Mardi, ça saignera, L’Étrange Mr. Slade. Il réalise aussi en Inde le film britannique Harry Black et le tigre.

Fregonese sera ensuite appelé dans d’autres major pour travailler suite au décès de son ami le producteur Val Lewton. Après la fin des années 50 il s’installera en Europe pour y tourner des films puis reviendra en Argentine y terminer sa brillante carrière.

Il décède le 11 janvier 1987 à Buenos Aires.

Filmographie comme réalisateur et scénariste

1975 Más allá del sol réalisation et scénario
1973 La mala vida réalisation et scénario
1970 Dracula contre Frankenstein de Tulio Demicheli (non crédité)
1966 La pampa sauvage réalisation et scénario
1964 Les cavaliers rouges
1964 Les rayons de la mort du Dr. Mabuse
1962 Marco Polo (version US)
1958 Harry Black et le tigre
1957 Les sept tonnerres
1957 La spada imbattibile
1956 I girovaghi
1956 I tre moschettieri (TV)
– Episode du 27 Mars 1956
1955 Le voleur du Roi de Robert Z. Leonard (non crédité)
1954 Mardi, ça saignera!
1954 Le raid
1953 L’étrange Mr. Slade
1953 Le souffle sauvage
1953 Pages galantes de Boccace
1952 Passage interdit
1952 Mes six forçats
1951 Le signe des renégats
1951 Quand les tambours s’arrêteront
1950 Saddle Tramp
1950 L’impasse maudite
1949 L’affaire de Buenos Aires réalisation et scénario
1949 De hombre a hombre
1946 Donde mueren las palabras
1945 Pampa bárbara

Filmographie comme scénariste

1968 Joe… cercati un posto per morire! de Giuliano Carnimeo (sous le nom de A. Ascot)