« Si je devais renoncer à jouer ou à danser, je choisirais de continuer à danser. »

Cyd Charisse, de son vrai nom Tula Ellice Finklea, est une actrice et danseuse américaine née le 8 mars 1922 à Amarillo, au Texas et morte le 17 juin 20082 à Los Angeles.

Après des cours de ballet dans sa jeune enfance, elle intègre la formation des Ballets russes en 1934 avec lesquels elle se produit sous les pseudonymes de Celia Siderova et Maria Istromena. Elle épouse en 1939 à Paris le danseur Nico Charisse. Le prénom de Cyd qu’elle adoptera plus tard est inspiré du surnom que lui donnait son jeune frère.

Après la dissolution de la troupe au début de la Seconde Guerre mondiale, elle regagne Hollywood où elle décroche quelques petits rôles dansés non crédités avant d’être remarquée pour son pas de deux avec Fred Astaire dans Ziegfeld Follies en 1946. Cette prestation lui procure un contrat de sept ans avec la MGM.

En 1952, Gene Kelly la choisit comme partenaire pour le numéro – sans paroles – de Chantons sous la pluie, Broadway Melody. Surnommée « The Legs » (« les jambes ») tout comme Lauren Bacall était surnommée « The Look » (« le regard »), elle fait assurer ses jambes pour 5 millions US$ cette même année.

Bien qu’elle ne soit pas chanteuse (elle sera doublée dans tous ses films), ses qualités plastiques et artistiques lui permettent de décrocher son premier rôle principal parlant dans Tous en scène de Vincente Minnelli dans lequel elle retrouve Fred Astaire. S’ensuivent au cours des années 1950 plusieurs films musicaux à succès qui la hissent au rang de star dont La Belle de Moscou de Rouben Mamoulian en 1957, un remake de Ninotchka d’Ernst Lubitsch.

Le déclin du genre dans les années 1960 est aussi le sien, mais elle aura attaché son nom aux grandes heures de la comédie musicale. Elle continue cependant de jouer dans quelques films comme Something’s Got to Give, film inachevé de George Cukor de 1962 dans lequel Marilyn Monroe a joué quelques scènes avant de mourir.

Cyd Charisse meurt des suites d’une attaque cardiaque au Centre médical Cedars-Sinai de Los Angeles le 17 juin 2008.

Bibliographie

– Cyd Charisse: Du ballet classique à la comédie musicale, Jean-Claude Missiaen, Henri Veyrier, 1978.

Filmographie

2008 Meurtres à l’Empire State Building de William Karel (TV)
1995 Frasier (TV)
1995 L’homme à la Rolls (TV)
1989 Swimsuit de Chris Thomson (TV)
1986 Harry Fox, le vieux renard (TV)
1985 Arabesque (TV Series) (saison 2, épisode 1 : Meurtre au paradis)
1984 Glitter (TV)
1984 L’homme qui tombe à pic (TV)
1978-1983 L’île fantastique (TV)
1980 Rendez-vous nocturnes de Steven Hilliard Stern (TV)
1979 La croisière s’amuse (TV)
1978 Hawaï, police d’état (TV)
1978 Les Sept Cités d’Atlantis (Warlords of Atlantis) de Kevin Connor
1976 Won Ton Ton, le chien qui sauva Hollywood de Michael Winner
1975 Médecins d’aujourd’hui (TV)
1972 Fol-de-Rol de Tony Charmoli (TV)
1967 Maroc 7 de Gerry O’Hara
1966 Matt Helm, agent très spécial (The Silencers) de Phil Karlson
1965 Assassinio made in Italy de Phil Karlson
1965 Il segreto del vestito rosso de Silvio Amadio
1962 Something’s Got to Give de George Cukor
1962 Quinze jours ailleurs (Two Weeks in Another Town) de Vincente Minnelli
1961 Échec et mat (TV)
1961 Les Collants noirs segment Deuil en 24 heures de Terence Young
1961 Five Golden Hours de Mario Zampi
1958 Crépuscule sur l’océan (Twilight for the Gods) de Joseph Pevney
1958 Traquenard (Party Girl) de Nicholas Ray
1957 La Belle de Moscou (Silk Stockings) de Rouben Mamoulian
1956 Viva Las Vegas de Roy Rowland
1955 Beau fixe sur New York (It’s Always Fair Weather) de Stanley Donen et Gene Kelly
1954 Brigadoon de Vincente Minnelli
1954 Du fond de mon cœur (Deep in my Heart) de Stanley Donen
1953 Sombrero de Norman Foster
1953 Tous en scène (The Band Wagon) de Vincente Minnelli
1953 Désir d’amour (Easy to Love) (non crédité) de Charles Walters
1952 Au pays de la peur (The Wild North) d’Andrew Marton
1952 Chantons sous la pluie (Singin’ in the Rain) de Stanley Donen et Gene Kelly
1951 Le Signe des renégats (Mark of the Renegade) d’Hugo Fregonese
1949 Tension de John Berry
1949 Ville haute, ville basse (East Side, West Side) de Mervyn LeRoy
1948 Dans une île avec vous (On an Island with You) de Richard Thorpe
1948 Le Brigand amoureux (The Kissing Bandit) de László Benedek
1948 Ma vie est une chanson (Words and Music) de Norman Taurog
1947 Sénorita Toréador (Fiesta) de Richard Thorpe
1947 La Danse inachevée (The Unfinished Dance) d’Henry Koster
1946 Ziegfeld Follies de Roy Del Ruth, Vincente Minnelli, George Sidney, …
1946 Les Demoiselles Harvey (The Harvey Girls) de George Sidney
1946 Three Wise Fools d’Edward Buzzell
1946 La Pluie qui chante (Till the Clouds Roll By) de Richard Whorf, Vincente Minnelli (non crédité) et George Sidney (non crédité)
1944 This Love of Mine (non crédité) de Jack Shaindlin (Court-métrage)
1944 In Our Time (non crédité) de Vincent Sherman (Court-métrage)
1943 Something to Shout About de Gregory Ratoff (sous le pseudonyme de Lily Norwood)
1943 Mission to Moscow (non crédité) de Michael Curtiz
1943 Parade aux étoiles (Thousands Cheer) de George Sidney
1941 Gaité parisienne (non crédité) de Jean Negulesco (Court-métrage) (non crédité)
1941 Escort Girl d’Edward E. Kaye