Alfred Machin (né le 20 avril 1877 à Blendecques, mort le 16 juin 1929 à Nice) est l’un des rares cinéastes français dont les films ont manifesté des tendances progressistes avant la Première Guerre mondiale : le court-métrage Au ravissement des dames, le mélodrame Maudite soit la guerre… Après 1920, Alfred Machin se consacre notamment aux comédies animalières.

Reporter photographe de presse, Alfred Machin travaille un temps au journal L’Illustration. Il est ensuite recruté par la puissante firme Pathé, qui l’envoie en Afrique à partir de 1907. Il en rapporte des scènes filmées de chasse, des courts-métrages d’aventures et animaliers. Les scènes qu’il tourne de la vie des grands fauves font sensation. Au péril de sa vie, il n’hésite pas à recourir à des plans rapprochés. Il figure aussi parmi les pionniers de l’image aérienne. La performance est saluée par la presse française et étrangère.

En décembre 1907, Machin accompagné du chasseur bâlois Adam David quitte la France pour tourner dans la région du Soudan. Ils remontent le Nil Blanc jusqu’en amont de Fachoda puis suivent le Dinder, un affluent du Nil Bleu, qui descend de l’Abyssinie. Là, ils trouvent une riche faune et des sites pittoresques. Une bonne partie de ces images ne seront pas exploitables pour la projection. Il réussira tout de même à finaliser deux films Chasse à l’hippopotame sur le Nil Bleu (1908) et Chasse à la panthère (1909).

Il rentre en France en septembre 1908 et entreprend, quelques mois plus tard, toujours pour Pathé Frères, un deuxième voyage à travers l’Afrique, accompagné cette fois de Julien Doux, un jeune cinéaste français de 19 ans. Via Alexandrie, le Caire et Khartoum, ils remontent le Nil sur deux grandes felouques et, en mai 1909, l’expédition atteint le « cœur de l’Afrique ». Ils rentrent en France le 13 août 1909 et présentent la première séquence d’images prises le long du Nil: En Afrique Centrale, Fachoda. Cette deuxième expédition a produit environ une vingtaine de films.

Alfred Machin s’emploie un temps à la direction de la photographie pour deux succursales spécialisées de Pathé : la « Comica » et la « Nizza », établies à Nice. La Comica est consacrée à la farce, la Nizza au cinéma animalier. Pathé charge le réalisateur de développer une industrie cinématographique aux Pays-Bas puis l’envoie en Belgique en 1912 comme directeur artistique de l’une des filiales de Pathé, la Belge Cinéma Film. Charles Pathé confie à Alfred Machin, la mission d’exploiter le premier studio de films en Belgique.

C’est d’ailleurs en 1912, à la chaussée de Gand (Molenbeek-Saint-Jean), que prend naissance le cinéma belge. Plusieurs films dont La Fille de Delft mais aussi le pacifiste et prémonitoire Maudite soit la guerre (en couleurs peintes à la main) sont tournés par Alfred Machin.

Mobilisé pendant la Première Guerre mondiale, il est l’un des quatre opérateurs, fondateur du Service cinématographique des Armées, et est reporter photographe pour la maison Pathé, sous traitant au service cinématographique de l’Armée française. On lui doit ainsi notamment les images de la bataille de Verdun. Il tourne également les images des tranchées françaises pour Cœurs du monde de D. W. Griffith.

Peu après la Première Guerre mondiale, Alfred Machin ouvre Les Studios Machin dans l’ancien studio Pathé-Nice. Il possède également une ménagerie et une très spacieuse volière.

Dresseur d’animaux passionné, Alfred Machin adopte un chimpanzé du nom d’Auguste. Il admire son intelligence et lui apprend de multiples tours pour les besoins de films documentaires ou de comédies animalières.

Une de ses panthères le blesse gravement à la poitrine lors d’un tournage. À la suite de cet accident, la santé du cinéaste décline. Il meurt en 1929 d’une embolie à Nice, après avoir achevé Robinson Junior.

Bibliographie

– Machin, de Maryline Desbiolles, Flammarion, 2019. (Roman)
– Alfred Machin : De la jungle à l’écran, Francis Lacassin, Dreamland, 2001.
– Anthologie du cinéma, tome 4, Collectif, L’Avant-Scène Cinéma, 1969.
– Machin, de Francis Lacassin, L’Avant-Scène Cinéma, 1968.

Filmohgraphie

1936 Coeur de gueux de Jean Epstein (scénario de Alfred Machin)
1929 Robinson Junior réalisation et scénario
1928 De la jungle à l’écran (Court-métrage documentaire)
1928 L’exposition philatélique internationale (Court-métrage documentaire)
1928 Le carnaval de Nice (Court-métrage documentaire)
1927 Fakirs, fumistes et compagnie (Court-métrage documentaire)
1927 Le manoir de la peur
1925 Humanité
1924 Les millions de l’oncle James réalisation et scénario
1924 L’énigme du Mont Agel réalisation et scénario
1923 Moi aussi, j’accuse
1922 Le couronnement du Prince Louis II de Monaco (Court-métrage documentaire)
1922 Bêtes… commes les hommes
1922 Serpentin fait de la peinture (Court-métrage) réalisation et scénario
1921 Pervenche réalisation et scénario
1920 On attend Polochon (Court-métrage) réalisation et scénario
1920 Une nuit agitée (Court-métrage) réalisation et scénario
1919 Suprême sacrifice réalisation et scénario
1917 Film spécial pour Monsieur Griffith (Documentaire)
1916 L’obusier français de 370 (Court-métrage documentaire)
1916 Sur les sommets du Lingekopf et du Vieil-Armand (Court-métrage documentaire)
1916 Dressage de chiens sentinelles (Court-métrage documentaire)
1916 Le service de santé aux armées (Court-métrage documentaire)
1916 Les monuments historiques d’Arras victimes de la barbarie allemande (Court-métrage documentaire)
1916 Après la dernière attaque française de l’Hartmannswiller (Court-métrage documentaire)
1915 Après la retraite des barbares (Court-métrage documentaire)
1915 Avec nos soldats dans les forêts d’Argonne (Court-métrage documentaire)
1915 Comment on nourrit nos troupes au front (Court-métrage documentaire)
1915 Goumiers algériens en Belgique (Court-métrage documentaire)
1915 L’armée française après neuf mois de guerre (Court-métrage documentaire)
1915 Le drapeau des chasseurs en Artois (Court-métrage documentaire)
1915 Notre cavalerie d’Afrique au front (Court-métrage documentaire)
1915 Son altesse royale le prince de Connaught décore sur le front d’Alsace quelques-uns de nos héros (Court-métrage documentaire)
1915 Zouaves d’Afrique dans les Flandres belges (Court-métrage documentaire)
1915 Le président de la république à l’armée d’Alsace (Cour-métrage documentaire)
1915 Les éclaireurs de l’air (Court-métrage documentaire)
1915 Nos poilus dans les tranchées de Notre-Dame de Lorette et de Souchez (Court-métrage documentaire)
1915 Autos-canons sur le front de bataille (Court-métrage documentaire)
1915 L’artillerie française sur le front (Court-métrage documentaire)
1915 Les grenadiers (Court-métrage documentaire)
1915 Nos soldats à l’embouchure de l’Yser (Court-métrage documentaire)
1915 Après 305 jours de guerre, le moral du soldat (Court-métrage documentaire)
1915 L’oeuvre de la kultur (Court-métrage documentaire)
1914 Je vais me faire raser (Court Métrage)
1914 Maudite soit la guerre réalisation et scénario
1914 De hondentrekkracht in het Belgisch leger
1914 La tulipe d’or
1913 Au ravissement des dames
1913 De medeminaars
1913 Grote maneuvers van het Belgisch leger
1913 L’agent Rigolo et son chien policier réalisation et scénario
1913 L’hallali réalisation et scénario
1913 La goutte de sang (Court-métrage) réalisation et scénario
1913 La pie noire (Court-métrage) réalisation et scénario
1913 La ronde infernale (Cour-métrage) réalisation et scénario
1913 La vengeance du pêcheur Willing (Court-métrage) réalisation et scénario
1913 La vie cosmopolite au Caire (Court-métrage documentaire)
1913 Le baiser de l’empereur réalisation et scénario
1913 Le blanc-seing réalisation et scénario
1913 Le cow-boy John cherche un engagement au music-hall (Cour-métrage)
1913 Les bords de la Semois (Ardennes belges) (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1913 Les frères ennemis (Court-métrage) réalisation et scénario
1913 Les sabots de Madame Favart réalisation et scénario
1913 Les vieilles rues arabes du Caire (Court-métrage documentaire)
1913 Une briqueterie sakalave à Akavandra, Afrique Orientale Française (Court-métrage documentaire)
1913 Monsieur Beulemeester, garde civique (Court-métrage)
1913 Voyage et grandes chasses en Afrique (Documentaire) réalisation et scénario
1913 La chasse aux singes (Cour-métrage documentaire)réalisation et scénario
1913 Saïda a enlevé Manneken-Pis (Court-métrage) réalisation et scénario
1913 Un épisode de Waterloo (Court-métrage) réalisation et scénario
1913 Jack le petit dompteur (Court-métrage) réalisation et scénario
1913 Rastus a perdu son éléphant (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 L’histoire d’un petit gars (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 L’histoire de Minna Claessens réalisation et scénario
1912 Le Caire et ses environs (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1912 Les chasseurs d’ivoire (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1912 Little Moritz chasse les grands fauves (Court-métrage)
1912 Begrafenisplechtigheid van de gravin van Vlaanderen, moeder van Koning Albert I (Documentaire) réalisation et scénario
1912 Joachim Goëthal et le secret de l’acier (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 Babylas va se marier (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 La grotte des supplices (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 La dramatique passion d’Algabert et d’Élisabeth de Rodembourg (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 De Verlatene Pleegt Verraad (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 Comment une lettre nous parvient des grands lacs de l’Afrique Centrale (Court-métrage documentaire)
1912 Le calvaire du mousse (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 La peinture et les cochons (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 L’or qui brûle (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 L’âme des moulins (Court-métrage)réalisation et scénario
1912 De Ontsnapping Van Hugo Groot Uit Het Slot Loevestein (Court-métrage)
1912 La fleur sanglante (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 De molens die juichen en weenen (Court-métrage)
1912 De Strijd der Geuzen (Court-métrage)
1912 Het Lijden Van Den Scheepsjongen (Court-métrage) réalisation et scénario
1912 La chasse au marabout en Abyssinie (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1912 De Arnhemsche Medeminnaars (Court-métrage) réalisation et scénario
1911 Babylas habite une maison bien tranquille (Court-métrage)
1911 Babylas vient d’hériter d’une panthère (Court-métrage)
1911 Chasse à l’aigrette en Afrique (Court-métrage)
1911 La cherté des vivres (Court-métrage)
1911 Le cinéma en Afrique (Court-métrage)
1911 Le dévouement d’un gosse (Court-métrage)
1911 Little Moritz, soldat d’Afrique (Court-métrage)
1911 Parfum troublant (Court-métrage)
1911 Soyez donc charitables (Court-métrage)
1911 Madame Babylas aime les animaux (Court-métrage)
1911 Les oiseaux d’Afrique et leurs ennemis (Court-métrage documentaire)
1911 L’effroyable châtiment de Yann le troubadour (Court-métrage) réalisation et scénario
1911 Het Vervloekte Geld (Court-métrage) réalisation et scénario
1911 Babylas explorateur (Court-métrage)
1911 Chasse aux éléphants sur les bords du Nyanza (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1911 Comment Fouinard devint champion (Court-métrage)
1911 Fouinard est joyeux (Court-métrage)
1911 Fouinard fait des conquêtes (Court-métrage)
1910 En Afrique Centrale, Fachoda (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1910 La catastrophe ferroviaire de Saujon (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1910 La chasse à la girafe (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1910 Moeurs et coutumes des Chillouks (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1910 Un vol en aéroplane (Court-métrage)
1910 En Égypte, élevage d’autruches – Épisode 1 (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1910 En Égypte, élevage d’autruches – Épisode 2 (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1910 Les Chillouks, tribu de l’Afrique centrale (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1910 Une grande chasse à l’hippopotame sur le Haut Nil (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1910 Moeurs et coutumes Sakalaves (Afrique Orientale Française) réalisation et scénario
1910 Enfants de Hollande (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1910 En Hollande, le port de Volendam (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1910 L’aéroplane de Fouinard (Court-métrage) (attribué)
1909 Coiffures et types de Hollande (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1909 Une journée à l’Île de Marken (Court-métrage documentaire) réalisation et scénario
1909 Le Moulin maudit (Court-métrage documentaire)
1909 Chasse à la panthère (Court-métrage documentaire)
1908 Chasse à l’hippopotame sur le Nil bleu (Court-métrage documentaire)